Poster mis à jour julio 2016

Plan pour voir Oxford en 1 Jour

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A seulement 80 kilomètres de Londres se trouve la ville d’Oxford, connue sous le nom de “la ville aux clochers rêveurs”,  un terme utilisé pour décrire l’harmonie de l’architecture gothique des édifices universitaires de la ville.

Lorsqu’on parle d’Oxford, on pense probablement tous à l’Université d’Oxford, qui est l’université anglaise la plus ancienne du monde, et une véritable attraction locale. Cette ville vaut d’être visitée non seulement pour ses collèges universitaires -qui sont incroyables et pourraient être considérés comme une ville eux-mêmes-, mais également pour son centre commercial et son architecture spectaculaire.

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Londres-Oxford: Comment arriver

Aller visiter Oxford depuis Londres est très facile. Selon moi, la meilleure option reste le train, il est le moyen le plus rapide, mais tu peux toujours y aller en bus si tu préfères. Je ne te conseille pas d’aller à Oxford en voiture, le stationnement dans cette ville est quasi impossible et très cher.

Si tu voyages en train: Les départs se font depuis la station de Paddington chaque demi-heure. Le trajet dure une heure et coûte environ £20 (25€) si tu achètes le billet à la gare, ou £9,50 (12€) si tu le prends à l’avance. Une fois arrivé à la gare d’Oxford, tu devras simplement marcher 10 minutes jusqu’au centre historique.

Si tu voyages en bus: Le bus qui rejoint Oxford s’appelle Oxford Tube et part de la station de Victoria approximativement toutes les 15 minutes. Le bus s’arrête à différentes stations intermédiaires et te déposera à la station de Gloucester Green, à Oxford. Le trajet dure une heure et demie et coûte £18 (environ 22€) aller-retour.

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A propos de la ville d’Oxford

Il n’est pas difficile de savoir ce qu’est Oxford. C’est simplement le nom de la ville, qui nous rappelle la célèbre université, également la plus vieille d’Angleterre, et les courses d’aviron entre elle et Cambridge.

Oxford se trouve à côté de la Tamise, et cela ne prend qu’une heure et demi pour y aller depuis Londres. C’est une ville pas très grande, tu peux donc la connaître parfaitement en l’espace d’une journée.

En plus d’être une ville universitaire par définition, elle a également été l’une des principales scènes de la version cinématographique de la saga Harry Potter. Nous allons revenir sur ce point et visiter quelques lieux.

Le meilleur moyen pour se faire une idée globale d’Oxford est de bien s’imprégner du centre-ville. C’est là que se trouvent la majorité des colleges, églises, bâtiments anciens dignes d’être visités et les zones de shopping les plus importantes.

Voir Oxford en un jour: Commençons

Premier arrêt: Christ Church College & Cathedral. Cette université a été construite au Moyen-Âge et son style a fait qu’elle a également été utilisée comme une des scènes de tournage d’Harry Potter. La salle à manger de Poudlard est en fait celle de l’université.

Cet endroit a également servi de source d’inspiration à Lewis Carroll pour écrire Alice aux Pays des Merveilles. La légende veut que les jardins de cette université soient ceux que Lewis Carroll a essayé de retranscrire dans son livre.

Depuis cet endroit nous montons par St. Aldate’s pour arriver à Cornmarket Street, une rue commerciale où se réunissent les musiciens de rue, ce qui lui donne une ambiance plutôt agréable. De là, nous passons ensuite par Broad Street pour atteindre Balliol College, un collège universitaire du XIIIème siècle où a étudié l’actuel maire de Londres.

Dans la même rue se trouve le bâtiment Clarendo, où se tenait la presse de l’université. On y trouve maintenant la Bibliothèque Bodléienne (Bodleian Library),  un édifice impressionnant contenant plus de 9 millions de volumes et qui est devenu une visite quasi obligatoire.

A côté de la Bodleian Library se trouve également le Sheldonian Theatre. Monter au sommet de sa coupole, ce qui est tout à fait possible, te garantira une vue magnifique sur tout Oxford. Les cérémonies de remises de diplômes de l’université se font justement dans ce théâtre.

Bien sûr, cette immense bibliothèque avec 178 kilomètres de rayonnages est apparu dans Harry Potter, si cela intéresse les accrocs de la saga.

Il suffit simplement d’avancer un peu plus pour rencontrer un autre monument historique: la Radcliffe Camera. Elle s’utilise actuellement comme salle de lecture, avant la Bodleian, elle était une bibliothèque.

Comme fait amusant, J. R. R. Tolkien, -dans sa folie bénie- disait que ce bâtiment ressemblait à celui qui existait dans son imagination (le temple de Sauron à Numénor, pour les geeks). Et non l’inverse. La chambre à l’image de son esprit.

Visiter Oxford en 1 jour: l’heure de manger !

En continuant un peu plus loin, à environ 10 minutes de marche, tu trouveras les somptueux jardins botaniques. S’il fait beau temps tu peux parfaitement en profiter pour manger quelques sandwiches ou autres. Mais si tu préfères autre chose, parlons maintenant de restaurants.

Avant de manger, tu peux visiter pas très loin le Magdalen College. Qu’a-t’il de spécial, si ce n’est qu’il est une autre somptueuse université ? Peut-être sa liste des anciens élèves dirigée par nul autre qu’Oscar Wilde. Laisse-toi enivrer par l’histoire.

Allons manger, il est temps. Marchons moins de 10 minutes par la High Street et arrivons à The Chequers dans le 131. C. S. Lewis, par exemple, avait pour habitude de manger ici. Vu de l’extérieur, il n’a rien d’extraordinaire, mais l’intérieur en vaut la peine. La cuisine y est excellente et à bon prix (environ £8 le plat).

Il est maintenant l’heure de digérer.  Revenons sur nos pas à Magdalen Bridge et dirigeons-nous vers le quai. Nous pouvons ici faire comme à Cambridge et s’autoriser une balade en punt. Louons ou engageons un punter afin qu’il nous fasse profiter d’une balade par le Cherwell.

Une fois bien reposés, nous devons nous remettre en route. Tout d’abord, il faut passer par le Merton College, un autre somptueux collège universitaire dont la bibliothèque, qui a été piétinée par des grands comme Tolkien, T. S. Elliot ou le musicien Kris Kristofferson, n’autorise pas le port de chaussures à talon, afin d’éviter d’endommager le parquet.

Continuons de marcher et passons de nouveau devant la Christ Church Cathedral afin d’arriver jusqu’au château d’Oxford.  Montons sur la colline pour observer autant les vestiges que les différentes vues de la ville, qui en valent la peine.

Ici se déroule également une représentation qui se nomme Unlocked et qui raconte l’histoire du château. Si tu comprends bien l’anglais, cela te plaira certainement.

Il est temps de se reposer et se détendre. Nous irons dîner dans un lieu spécial: l’Old Parsonage Hotel où a séjourné Oscar Wilde en son temps. C’est un endroit avec beaucoup de classe, et qui dispose même d’une petite bibliothèque.

Pour clôturer la journée, nous irons dîner à Eagle & Child , un pub qui se situe un peu plus bas dans la même rue que l’hôtel Old Parsonage et juste ici, Tolkien se réunissait avec son club littéraire. Oui, Tolkien aimait beaucoup Oxford.

C’est simplement un exemple du chemin que tu peux suivre, vraiment, tu peux effectuer la visite d’une façon ou d’une autre, celle qui t’attire le plus, et visiter tous les colleges qui te plaisent, gratuitement ou non (il y en a des gratuits et des payants, évidemment).

Tu peux aussi parfaitement effectuer une des visites guidées organisées par la ville. Elles sont gratuites (bien que le guide puisse te demander une petite participation, c’est son moyen de gagner sa vie) et valent le coup.

Circuit pour voir Oxford en 1 jour:


Je t’assure que tu ne le regretteras pas si tu décides de consacrer une journée à la visite d’Oxford. C’est une ville pleine de monuments impressionnants et de rues magiques qui vont à coup sûr te captiver. Si tu as déjà visité Oxford, tu peux partager ton expérience avec moi et me raconter ce que tu as le plus aimé !